Google Apps deja de ser gratuito para pequeñas empresas

Costará US$50 anuales por usuario.

 

Google está dando por terminada la disponibilidad de la versión gratuita de su suite empresarial en línea Google Apps para pequeñas empresas, y dijo que quiere ofrecer una experiencia más fuerte y más uniforme a los usuarios.

El gigante de Internet, dijo el jueves en un blog que ahora incluso las pequeñas empresas con diez o menos usuarios tendrán que pagar para usar su plataforma de aplicaciones en línea. Hasta ahora, para este segmento la aplicación había sido gratuita. A todos los negocios ahora se le cobrará US$50 por usuario, por año, por el servicio.

Google Apps seguirá siendo gratuito para usuarios individuales, así como los clientes empresariales que actualmente cuentan con la versión gratuita.

“Google Apps for Business”, el servicio pagado de la compañía, proporciona correo electrónico, calendario y una suite de oficina en línea, como un servicio todo en uno, que puede ser utilizado con nombres de dominio propios y cuenta con características como soporte telefónico 24 horas al día. También cuenta con características como almacenamiento adicional mediante pagos extra.

La compañía no ha divulgado el número de usuarios del servicio, pero el año pasado dijo en un blog que tenía más de 40 millones de usuarios, aunque se cree que la mayoría de ellos no paga. Google compite con los servicios en línea “Office 365? de Microsoft, el cual brinda correo electrónico y versiones en línea de los programas Word, PowerPoint y Excel, desde US$ 6 por usuario al mes, los cuales cada vez se integran más con las versiones estándares de software.

Una entrada de blog el jueves, publicada por Clay Bavor, director de gestión de producto de Google Apps, dijo que el servicio es utilizado por “millones de empresas”. Bavor indicó que la eliminación de la versión gratuita ayudará a desaparecer la confusión sobre diferentes ofertas de Google y proporcionará una mejor experiencia para sus clientes de negocios, quienes “pronto dejan la versión básica”.

Google también ha trabajado en potenciar sus otras propiedades para atraer a clientes corporativos. Esto incluye ofertas tales como un servicio que permite a las empresas publicar aplicaciones móviles para Android para uso interno en su propia versión de la tienda de Google Play en línea, así como almacenamiento en línea que escala hasta miles de terabytes.

Desde el lanzamiento de la versión de pago de su producto en línea en el 2007, Google ha reducido gradualmente el tamaño de las empresas que lo pueden utilizar de forma gratuita. En el 2009, el límite se estableció en 50 usuarios, y en el 2011 se redujo a diez usuarios, antes de poner fin a la oferta gratuita.

07/12/2012 – Jay Alabaster – PCWorld

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