Duolingo, la empresa que apostó por enseñar idiomas gratis

Duolingo, la empresa que apostó por enseñar idiomas gratis

Luis Von Ahn, quien ha trabajado para empresas como Google y Microsoft, tenía un sueño: contribuir a la educación.  Pero, ¿cómo hacerlo? Con el apoyo de Severin Hacker, el guatemalteco ideó una plataforma gratuita para aprender idiomas, Duolingo, su éxito fue tal que hoy cuenta con inversiones que superan los US$83 millones.

En la actualidad Duolingo, que está disponible en Google Play, iTunes, en la tienda de Windows Phone y también en la web, ofrece una amplia gama de idiomas,  en total 41 cursos, y prevé lanzar 24 más, incluyendo el esperanto y ucraniano.  Esto será posible gracias al apoyo de cientos de colaboradores, que contribuyen a través de la incubadora de Duolingo en la creación de nuevos cursos.

Duolingo, la empresa que apostó por enseñar idiomas gratis

SOBRE DUOLINGO
Duolingo es la aplicación más descargada, en la categoría “Educación”, en Android y en el sistema operativo iOS. Su ritmo de crecimiento ha sido tal que en el Perú pasaron de tener 290,826 usuarios en el 2014 a 673,311 en el 2015. Mientras que en Estados Unidos, el número de personas que usa Duolingo es mayor al número de estudiantes que existe en todo el sistema de escuelas públicas del país.

“Hay 110 millones de personas estudiando un idioma con Duolingo sin utilizar marketing pago”, explica Gotthilf, quien agrega que esto es posible gracias al apoyo de sus inversores. Entre los que destaca el actor Ashton Kutcher y las firmas de inversión bancaria Union Square Ventures, New Enterprise Associates y Kleiner Perkins Caufield & Byers, los mismos inversionistas de Google, Twitter, Amazon y Tumblr.

NOVEDADES
Además de aprender inglés los usuarios pueden rendir un examen que certifique sus habilidades. Por menos de US$ 20, el usuario rendirá un examen que puede durar alrededor de 20 minutos. El precio del examen es mucho menor al estándar de la industria. Por ejemplo, el precio del examen TOEFL bordea los US$250.

“Este examen ya está siendo aceptado por el Harvard Expense School ,también por una universidad muy importante en Alemania. Ahora está  siendo examinado por unas 12 universidades importantes de EEUU. Empresas como Google ya aceptan el examen de Duolingo”, comenta Gotthilf.

UNIDOS POR LA EDUCACIÓN
Cuando Luis Von Ahn y  Severin Hacker crearon en Duolingo no imaginaron que su creación sería usada por instituciones, colegios y universidades. Pero eso cambio, si bien la idea inicial era otra, hoy más de 100 mil maestros usan Duolingo para Escuelas, una plataforma que se lanzó a inicios del 2015.

La plataforma está siendo implementada por algunos ministerios de Educación de todo el mundo, con miras a mejorar la enseñanza de idiomas en las instituciones públicas. Colombia, Guatemala y Costa Rica son algunos de estos países.

“También tenemos algunos acuerdos en México, con el estado de Jalisco, en Guatemala, y recientemente Luis se fue al Perú, y empezamos a hablar con algunas personas del gobierno, pero aún no tenemos un acuerdo oficial”, agrega.

EL DATO
Según un estudio independiente realizado por la City University de Nueva York, 34 horas en Duolingo son equivalentes a un semestre universitario de cursos de idiomas.

Fuente: El Comercio

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